ビルベリーの効果・効能 | 視力回復、眼精疲労・老眼の予防改善に

ビルベリーの効果・効能 | 視力回復、眼精疲労・老眼の予防改善に

ビルベリーの効果・効能 | 視力回復、眼精疲労・老眼の予防改善に

目に良い食べ物として有名な「ビルベリー」。眼精疲労の対策や視力回復、老眼の予防などに人気を集めています。

今回は、ビルベリーの効果・効能についてご紹介します。

ビルベリーとは

ビルベリーはブルーベリーの一種です。果実がブルーベリーより小粒で、ブルーベリーよりも少し黒みがかった青い色をしています。また、ブルーベリーよりも柔らかく酸味が強いのが特徴です。

ブルーベリーがアメリカ大陸原産なのに対してビルベリーは北欧原産です。スカンジナビア半島から北部ヨーロッパにかけて広く野生種として分布しており、古くからジャムやジュースに加工され、体に良い果実として食べられてきました。

ビルベリーには抗酸化効果の高いアントシアニンが、他のブルーベリー種の2倍以上含まれています。北欧特有の白夜の時期に一日中降り注ぐ紫外線から果実を守るため、抗酸化力を高める必要性からアントシアニンが豊富になったと考えられています。

また、ミネラル成分の亜鉛やマンガンも、他のブルーベリー種と較べて大変豊富に含まれています。

ビルベリーの目への効果

ビルベリーの目への効果・効能

目の網膜には「ロドプシン」という、光の情報を受け取り視神経に伝達する重要なタンパク質があります。ロドプシンが、目の疲労や老化によって減少していくと、目のかすみや暗い場所での見えにくさにつながります。

アントシアニンには、そのロドプシンの再合成を強力にサポートする働きがあるため、視力回復や眼精疲労の改善に効果があるとされています。

単位あたりのアントシアニン含有量が多いビルベリーは、他のブルーベリーよりも少ない量で、視力回復や眼精疲労の改善に役立ちます。

強い抗酸化力

ビルベリーに豊富に含まれているアントシアニンは、抗酸化力の強いフラボノイドの一種として知られており、老化の犯人といわれる活性酸素の増加を抑える効能があります。

アントシアニンを摂取することで全身の老化を抑制するアンチエイジング効果があり、特に目にとっては、眼精疲労や老眼などの予防・改善が期待できます。

また、水晶体が老化して濁ることで起こる白内障や、黄斑部の老化によって起こる加齢黄斑変性症の予防にも、効能があるといわれています。

抗酸化作用の高いビルベリーの効果・効能

ビルベリーの摂り方

ビルベリーは北欧の寒冷気候に適した果物なので、国内での栽培は難しく、生で販売されることはほとんどありません。ビルベリーのほとんどがエキスとして輸入されてサプリメントに使用されているため、ビルベリーの摂取はサプリメントで行うのが一般的です。

他のブルーベリーと較べて2倍~5倍もアントシアニンの含有量が高いスーパーベリーとして、様々な種類のサプリメントが販売されています。ビルベリーエキスの他にカシスやルテイン、βカロチンなどと組み合わされたものもあり、目の疲れや暗いところでの見えにくさが気になる方にお勧めです。

まとめ

今回は、ビルベリーの効果・効能についてご紹介しました。

アントシアニンを豊富に含むビルベリーは、視力回復や眼精疲労・老眼の予防に人気の食べ物です。手軽に摂取できるサプリメントが多数販売されていますので、ぜひ積極的に摂取してみてはいかがでしょうか。